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Valve Research Filters erfasst VKS-Daten, um kontinuierliche Verbesserungen zu erzielen

April 25, 2022

Valve Research's factory floor in action

Die Valve Research & Manufacturing Company, die seit 1975 Ventile für Land-, See-, Luft- und Raumfahrtanwendungen entwickelt und herstellt, liefert die kleinsten Teile für die größten Industrieprojekte. Das Unternehmen stellt Ventile - Magnet-, Überdruck- und Rückschlagventile - für Luft- und Raumfahrtplattformen und ozeanografische Anwendungen her. Ein Flugzeug ist nur so gut wie sein schwächstes, kleinstes Teil, und Valve Research hat ein ernsthaftes Interesse daran, die kleinsten Prozesse zu perfektionieren, die zum industriellen Ganzen beitragen.

Seit 2015 arbeitet Valve Research mit VKS Pro und hat sowohl die Qualität als auch die Montageprozesse kontinuierlich verbessert. Wir haben uns mit Rasheed Ingleton, Fertigungsingenieur für die Montage- und Testabteilung, zusammengesetzt, um mehr darüber zu erfahren, wie VKS den Digitalisierungsprozess des Teileherstellers in seinem Werk in Florida erleichtert hat.

Zeitleiste Vom Papierkram zum Papierlosen

Valve Research

Ingleton hat als Fertigungsingenieur und als Hauptautor der kundenspezifischen VKS-Arbeitsanweisungen von Valve täglich mit VKS zu tun. Er erläutert die Umstellung auf digitales Arbeiten wie folgt: "Vor VKS haben wir ein Papiersystem verwendet: Wir erstellten Montagepläne in unserer Software, die dann ausgedruckt und weitergegeben wurden. Jeder Mitarbeiter erhielt einen Arbeitsplan, der Anweisungen und eine Kopie der technischen Zeichnung des Teils enthielt. Sie mussten dann versuchen, die Anweisungen zusammen mit der Zeichnung zu interpretieren. Es gab keinen visuellen Leitfaden, der sie bei diesem Prozess unterstützt hätte, wie z. B. Fotos von Werkzeugaufbauten, den zu verwendenden Werkzeugen und dem Qualitätsbewusstsein."

Die Herausforderungen dieses veralteten Systems waren sofort klar, doch die Dinge wurden noch komplizierter, als der Fertigungsprozess im Gange war. Ingleton fährt fort: "Jedes Mal, wenn eine Revision erforderlich war, zum Beispiel wenn sich eine Zeichnung änderte, bereitete uns das Kopfzerbrechen. Wir mussten die Aufträge durch das ganze Gebäude jagen, um den Papierkram zu markieren. Das war überwältigend."

Vor allem für ein Unternehmen, das mit einer großen Anzahl hochpräziser Komponenten arbeitet, die in eine Baugruppe einfließen, wurde die Implementierung von Echtzeit-Anpassungen schnell zu einer monumentalen Aufgabe. Ingleton erklärt: "Wenn sich eine Anweisung änderte oder wir einen Prozess verbessern wollten, mussten wir alle Aufträge ändern. Angenommen, wir haben einen Auftrag über tausend Stück eines Teils, dann würden wir diese Anzahl in mehrere verschiedene Arbeitsaufträge aufteilen. Das heißt, es gibt nicht nur einen, sondern mehrere Arbeitsaufträge, die an der Änderung beteiligt sind. Jeder dieser Aufträge muss nun aufgespürt und gekennzeichnet werden." Bei so vielen potenziellen Schwierigkeiten im Fertigungsprozess musste Valve so schnell wie möglich auf die Digitalisierung umsteigen.

Die Nachverfolgung von Teilen während der gesamten Produktion führte zu einer besseren Rationalisierung der Aufgaben in einem Arbeitsbereich insgesamt. "Wir sind in der Lage, viele einzelne Vorgänge in einem VKS-Leitfaden zusammenzufassen und die Abfolge des Montageprozesses zu organisieren, wodurch sich die Notwendigkeit verringert, die einzelnen Vorgänge im ERP-System zu erfassen", sagt Ingleton.

"Als wir noch papierbasiert arbeiteten, musste der Bediener seinen Arbeitsplatz verlassen, um jeden einzelnen Vorgang zu protokollieren, den er durchführen wollte. Ich weiß, dass wir viel Zeit gespart haben, indem wir das einfach eliminiert haben."

"VKS ist die beste Software, die es für Anweisungen und für die Erfassung von Daten gibt. Es ist ein Wendepunkt."

Rasheed Ingleton

Rasheed Ingleton

Herstellungsingenieur, Ventilforschung

Die Einführung von VKS war zunächst mit einigen erwarteten Herausforderungen verbunden, wie z.B. die Anpassung der bewährten manuellen Abläufe an eine Computerplattform. Valve Research war zwar bereits mit digitaler Technologie vertraut, sah aber dennoch den zusätzlichen Nutzen der Standardisierung visueller Arbeitsanweisungen in der Fertigung. Für ein Unternehmen mit einer etablierten Produktionsbasis war dies eine große Veränderung, aber jeder große Hersteller weiß, wie wichtig es ist, seine Strategie zu ändern, um sich an den größeren technologischen Markt anzupassen.

Während einige anfangs vielleicht zögerten, war Ingleton schnell von VKS überzeugt und sagte über die Software: "Oh Mann, das ist ein echter Wendepunkt.

"Da ich auch für die Änderungskontrolle zuständig bin, hat VKS tatsächlich dazu beigetragen, den Prozess der Konfigurationsänderungskontrolle zu verbessern. Da alle Zeichnungen und Anleitungen nun elektronisch verwaltet werden, kann ich, sobald ich über eine Änderung informiert werde, diese sofort über VKS aktualisieren, egal ob es sich um eine Anleitung oder eine Zeichnung handelt. Jetzt ist es ganz einfach: Die Technik benachrichtigt mich über die Änderungen, und ich nehme die Änderungen vor. Kein Hinterherlaufen von Aufträgen."

"Als wir anfingen, mussten alle unsere Softwareoperationen auf eine neue Art und Weise in VKS eingegeben werden. Die Bediener sahen die Anweisungen auf eine neue und andere Weise, was anfangs schwierig war. Nachdem sie jedoch verstanden hatten, dass es sich um dieselbe Sache handelt - es sind jetzt nur noch elektronische Anweisungen im Gegensatz zu physischen Dokumenten - sind alle mit der Software einverstanden, weil wir Fotos, Videos und insgesamt anschaulichere Anweisungen hinzufügen können."

Von 2015 bis heute ist der Drang, Produktionsprozesse neu zu erfinden, bei Valve Research ungebrochen. Ingleton erzählt: "Als die Pandemie ausbrach, lief alles etwas langsamer und wir hatten etwas Zeit und Ressourcen zur Verfügung. Also haben wir Schulungsvideos für jeden unserer Prozesse erstellt und sie dann in VKS implementiert. Wenn ein Bediener nun an einer Teilenummer arbeitet und weitere Spezifikationen benötigt, kann er auf einen Link klicken, und es wird ein Schulungsvideo angezeigt, das zeigt, wie die Teile im Detail zu bearbeiten sind." Die Anpassung an unterschiedliche Unterrichtsstile unter neuen Generationen von Mitarbeitern ist entscheidend für den anhaltenden Erfolg von Valve im Fertigungsbereich.

Wie die Zusammenarbeit in der Werkstatt Stammeswissen einfing

Valve Research

Die Erfassung des Stammeswissens, das überall am Arbeitsplatz vorhanden ist, war ein Punkt des Wachstums und des Stolzes für Valve, da sie die Feinheiten der Prozesse verbessern. Ingleton erzählt: "In unserer Lötabteilung haben wir zum Beispiel eine sehr erfahrene Mitarbeiterin, die schon seit vielen Jahren hier ist. Sie beherrscht ihr Handwerk so gut, dass sie nur selten Hilfe braucht, um neue Anweisungen zu verstehen. Das öffnete mir die Tür, ihr Stammeswissen zu übernehmen und einen Teil davon in VKS einzubauen, was nun weniger Verwirrung für unsere neueren Bediener an der Linie hinterlässt, während sie sich in den Arbeitsablauf einarbeiten."

Selbst die detailliertesten Standardarbeitsanweisungen (SOPs) können im Laufe der Zeit durch Tests und ordnungsgemäße Datenerfassung verbessert werden. Ingleton erinnert sich an ein solches Szenario: "Wir untersuchten eine Prozessverbesserung, um zu verhindern, dass potenzielle Fehler nicht nur passieren, sondern auch übersehen werden. Mit Hilfe von VKS haben wir ein Formular erstellt, das den Prüfer auffordert, die endgültige Ausrichtung zu fotografieren, und dieses Foto wird dann in der Qualität überprüft, bevor wir die Teile versenden." Es ist eine so einfache Lösung für die Qualitätskontrolle, aber sie ist nur effektiv, wenn sie mit einer Software gepaart ist, die diese Art von hochfrequentierten visuellen Informationen verwalten und koordinieren kann. Valve verfügte offensichtlich bereits über eine solide Qualitätskontrolle, und VKS half später bei der Implementierung der Digitalisierung, um künftige Änderungen zur Prozessverbesserung zu erleichtern.

Ingletons Erfolg bei der Implementierung visueller Arbeitsanweisungen kam mit der Erkenntnis, dass sich seine Anweisungen selbst durch das Hinzufügen von Stammeswissen verbesserten: "Viele meiner Anweisungen haben sich aufgrund des Stammeswissens verbessert, das wir ständig von unseren Mitarbeitern erhalten haben. Anleitungen sind einfach, aber es gibt kleine Details, die die Leute kennen, und das sind die kleinen Details, die wir erfasst und in VKS eingefügt haben, um zu erkennen, dass wir zuerst diese [Anweisung] und dann [diese Anweisung] einfügen müssen", was einen anpassungsfähigen Ansatz für die digitale Übernahme ermöglicht, bei dem die Benutzerbasis und nicht die Softwareplattform im Vordergrund steht. Und während die Arbeit an der Optimierung der Prozessabläufe weitergeht, sieht Valve Research die Vorteile einer schrittweisen Verbesserung der Arbeitsabläufe durch die Datenerfassung mit VKS.

Einfacherer Abteilungs-Workflow

Valve Research

Mit fast 80 Anwendern der VKS-Software, die gleichzeitig arbeiten, ist der abteilungsübergreifende Workflow entscheidend für den Erfolg des Produktionsprozesses bei Valve Research. "VKS wird in erster Linie für unsere Montageprozesse eingesetzt", so Ingleton, "und die sind in viele verschiedene Abteilungen aufgeteilt: Spulenmontage, Verguss, Löten, Elektrik, Untermontage und Endmontage. VKS kümmert sich um all diese Bereiche."

Er führt weiter aus: "Für unsere Spulenabteilung befasst sich ein Leitfaden mit dem Bau der Spulen von Anfang bis Ende. Die meisten unserer anderen Abteilungen sind Unterabteilungen, d. h. ein Teil beginnt in der Unterbaugruppe, geht dann zum Vergießen, dann zum Löten und so weiter. Ein hergestelltes Teil durchläuft also im Laufe seiner Bearbeitung viele Abteilungen. VKS bearbeitet jede dieser Abteilungen, je nachdem, was gebaut wird, so dass die Formulare für ein bestimmtes Projekt maßgeschneidert sein können. Wir haben viele der im System angebotenen Tools nutzen können, und es gibt noch viele weitere, die wir in Zukunft einsetzen wollen.

"All dieses Wissen wird in VKS erfasst, so dass ein Vorgang die gesamte Baugruppe abdeckt. Wir könnten das, was wir tun, nicht nur mit Papier machen."

Rasheed Ingleton

Rasheed Ingleton

Herstellungsingenieur, Ventilforschung

"Seit wir VKS implementiert haben, hat sich unser Arbeitsablauf stark verändert. Ein Grund dafür war, dass wir versucht haben, VKS für uns arbeiten zu lassen. Dabei haben wir das Protokoll ein wenig geändert und sind insgesamt viel reibungsloser geworden. Es gibt weniger Probleme mit unserem Prozessablauf, weil wir jetzt in der Lage sind, Vorgänge durch Datenerfassung zu kombinieren. All dieses Wissen wird in VKS erfasst, so dass ein Arbeitsgang die gesamte Montage abdeckt. Wir könnten das, was wir tun, nicht nur mit Papier machen. Und Valve Research wäre nicht dort, wo sie heute sind, ohne die zusätzliche Stabilität, die durch standardisierte Arbeitsanweisungen erreicht wird, die jeden Schritt des Montageprozesses betreffen.

Große Gewinne mit noch kleineren Dingen erzielen

Valve Research

Ingleton ist stolz darauf, wohin Valve derzeit in Bezug auf die Zukunft unterwegs ist: "Beim Übergang von Papierarbeitsanweisungen zu elektronischen haben wir uns mit VKS verbessert. Jetzt arbeiten wir daran, unsere Prozesse für jedes einzelne Teil, das wir herstellen, zu verbessern. Wenn wir montieren, messen und prüfen wir ständig die Abmessungen. Ich denke, eine der nächsten großen Herausforderungen für uns wird der Einsatz von drahtlosen Messgeräten wie Bluetooth-Messschiebern und Mikrometern sein, um die Datenerfassung zu automatisieren.

Einer der Schlüsselprozesse für die zukünftige Arbeitsablaufplanung ist die Analyse der Daten, die VKS automatisch an die Vorgesetzten sendet. Ingleton erklärt: "Daraus kann ich ersehen, was bei bestimmten Aufträgen im Detail passiert ist. Wir haben auch eine Reihe von Formularen, die mir täglich automatisch Informationen über die Arbeitsabläufe übermitteln, wie zum Beispiel die elektrische Funktion. Die meisten Daten, die wir sammeln, dienen der Prozessverbesserung". Diese gesammelten Daten ermöglichen es Ingleton, Änderungen im Montageprozess mit größerer Präzision in Bezug auf Zeit und Messungen zu testen.

Während Valve Research Aspekte der digitalen Smart Factory verfolgt, die in der modernen Fertigung so vorherrschend ist, nimmt Ingleton die Kundenreaktionen bezüglich der Zukunft der Industrie zur Kenntnis. "Einige unserer Kunden sagen, dass sie sich eine Automatisierung unserer Prozesse wünschen, insbesondere derjenigen, die sehr bedienerabhängig sind." Was die Empfehlungen des erfahrenen Ingenieurs angeht, so schwört Rasheed Ingleton: "VKS ist die beste Software, die es für Anweisungen und die Erfassung von Daten gibt." Und da jedes Ventil mit Hilfe der VKS-Software zusammengebaut wird, können Sie sich darauf verlassen, dass der gesamte Prozess wie erwartet reibungslos abläuft.

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