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Production par lots

La production par lots est le moyen par lequel la plupart des articles sont fabriqués dans le monde. Elle consiste à fabriquer et à livrer des produits en groupes ou en lots. C'est la norme de fabrication pour les lignes de production.

Les matières premières et les composants subissent de multiples étapes au cours de leur traitement et de leur assemblage en un produit final. La taille et le regroupement des lots sont décidés par le fabricant et permettent aux cycles de produire simultanément plusieurs itérations d'un article au lieu d'une seule.

Par exemple, dans l'industrie pharmaceutique, les médicaments sont produits par lots qui subissent plusieurs processus en fonction de la logistique et de la demande. En fonction de l'article produit, le lot subit plusieurs étapes telles que le traitement, l'emballage, la stérilisation, l'expédition et le maintien des stocks.

Dans cet exemple de production par lots, les médicaments seraient produits par lots de cent doses individuelles, et chaque lot passerait progressivement par le traitement, l'emballage, les tests de qualité, etc. au sein d'un groupe. Si une usine ne regroupait pas les articles en lots, elle ne produirait qu'un seul comprimé à la fois.

Key Takeaways

  • Processus de production séquentielle avec des temps d'attente variables

  • Norme industrielle pour la plupart des productions

  • Il pourrait être plus "léger" en raison des déchets générés.

Un "lot" est un nombre fixe d'unités qui sont envoyées au traitement. La taille du lot est déterminée par le fabricant, mais il est généralement admis que les lots sont approximativement de la même taille et assez grands, afin de garantir que de nombreuses unités sont produites à temps en fonction de la demande.

Chaque lot passe par des étapes distinctes de sous-assemblage ou de traitement jusqu'à l'étape finale, au cours de laquelle le lot est vérifié pour le contrôle de la qualité.

L'image ci-dessous présente quelques-unes des principales différences entre la production par lots et son opposé, la production en flux continu.

le processus conceptuel de fabrication continue par rapport au processus de fabrication par lots

[image reproduite avec l'aimable autorisation du site web de la FDA aux États-Unis]

Comme le montre l'image ci-dessus, il n'y a pas de réponse unique à la question de savoir quel est le meilleur processus pour la production allégée : par lots ou en flux continu. Certains cycles de production bénéficient d'une organisation en flux continu, tandis que d'autres s'épanouissent en travaillant par lots.

Avantages de la production par lots

Étant la principale forme de fabrication dans le monde, la production par lots a été bien testée et constitue la norme industrielle de la FDA. Les principaux avantages de la production par lots sont les suivants :

  • la possibilité pour les petits fabricants spécialisés de vendre des composants de produits plus importants
  • Flexibilité en cas de perturbation de la chaîne d'approvisionnement
  • Faible coût
  • Possibilité de produire une variété de produits différents
  • Familiarité et expertise au sein de la réserve de main-d'œuvre

De nombreux fabricants traitent des commandes mixtes, dans lesquelles ils peuvent produire des composants d'un produit plus grand ou une étape intermédiaire d'assemblage ou de traitement avant le contrôle de qualité final.

En fait, certains fabricants se spécialisent dans certains sous-ensembles, comme l'emballage pour la distribution ou la création et la fixation d'un certain type de vis ou de placage.

La production par lots est loin d'être parfaite, mais elle est certainement la plus souple pour les fabricants qui ont accès à certaines matières premières ou à des compétences spécialisées dans des domaines de niche.

Pourquoi des lots ? C'est une question de bon sens !

Pour simplifier cette explication, pensez à la préparation de biscuits. Si vous voulez manger de délicieux biscuits aux pépites de chocolat, vous sortirez une recette et commencerez à combiner les ingrédients.

Il serait étrange qu'après tous ces mélanges et préparatifs, vous ouvriez le four et mangiez… un seul biscuit.

Les biscuits sont généralement préparés par "lots", c'est-à-dire de 12 à 24 biscuits individuels. Ils sont tous placés sur le même plateau et cuits dans le même four et, idéalement, refroidissent en même temps sur le comptoir.

Ce serait une perte de temps de ne cuire qu'un seul petit biscuit à la fois alors que vous pourriez en faire une douzaine. Après tout, qui ne veut qu'UN biscuit ?

Risques de la production par lots

Les risques liés à la fabrication par lots sont bien connus, puisqu'il s'agit de la principale forme de production à grande échelle depuis des décennies. Voici quelques-uns des risques les plus courants :

  • Dégradation des matériaux (particulièrement fréquente dans les produits pharmaceutiques)
  • Retard dans la mise à disposition pour les essais et le contrôle de la qualité
  • Réponse tardive aux fluctuations de l'offre et de la demande
  • Perturbations de la chaîne d'approvisionnement lors du transport des composants
  • L'augmentation de l'échelle pour répondre à la demande nécessite l'achat d'un grand nombre d'équipements supplémentaires
  • Forte intensité de main-d'œuvre

Les risques de la production par lots ont moins à voir avec la sécurité qu'avec l'augmentation des déchets et des défauts dans le processus de production.

Par exemple, lorsque certains médicaments sont produits par lots, les matières premières ou semi-transformées peuvent être stockées ou expédiées ailleurs pour un traitement ultérieur. Cela signifie que des perturbations dans le processus de production global peuvent entraîner une dégradation de la qualité et de l'efficacité des matériaux.

Il en va de même lorsqu'il s'agit d'augmenter ou de réduire la production en fonction de la demande. Comme les lots sont préparés pour être traités un par un, si une usine devait soudainement répondre à une demande accrue, les fabricants devraient acheter des équipements supplémentaires pour doubler la production. Il ne s'agit pas simplement d'augmenter la fréquence de production des lots.

Le gaspillage est plus important dans les processus de production par lots que dans d'autres processus tels que la fabrication en flux continu, par exemple. Étant donné que les contrôles de qualité approfondis ont lieu après le traitement du lot, il est possible que le lot entier soit jeté en cas de problème de qualité.

En outre, les opérateurs humains entrent en contact avec le lot à plusieurs étapes de son traitement, ce qui augmente le risque d'erreur humaine ou de contamination biologique.

Pourquoi pas des lots ? C'est du gaspillage !

Reprenons l'exemple des biscuits ci-dessus, où nous avons convenu qu'il était stupide de cuire un biscuit à la fois. Cette fois, les circonstances sont différentes.

Supposons que vous lanciez une petite entreprise de biscuits et que vous annonciez des biscuits aux pépites de chocolat frais, tout juste sortis du four, tous les jours de 9 h à 17 h, pour les clients affamés.

Dans ce cas, il n'est pas judicieux de fabriquer quelques douzaines de biscuits à 9 heures du matin et de les vendre au cours de la journée, car ils ne seront plus frais au moment où les clients les commanderont.

En outre, que se passerait-il si vous faisiez une grosse fournée, peut-être quatre douzaines, et que vous découvriez après la cuisson que vous avez remplacé la levure chimique par du bicarbonate de soude - une erreur compréhensible mais dévastatrice ! Le goût est alors gâché et vous devez tout recommencer.

Cependant, si vous aviez préparé une demi-douzaine de biscuits toutes les deux heures, vous auriez garanti la fraîcheur et limité le gaspillage potentiel en cas de lot gâché.

*Mais faire 6 biscuits à la fois plus fréquemment - plutôt que 60 biscuits en une seule fois - n'est-il pas simplement une forme de production par lots avec des lots plus petits ?

Techniquement, oui, et c'est là que vous voyez la fin de la métaphore ! Techniquement parlant, il s'agit de minimiser la taille des lots dans ce scénario. Toutefois, dans le secteur de la fabrication, il est souvent impossible de "réduire la taille des lots", car les équipements mécaniques doivent avoir une capacité de charge maximale pour répondre à la demande.

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